総社古墳群探訪⑥ 上毛野最後の「王」の墓・蛇穴山古墳

 この記事は、2015年5月4日から2泊3日で探訪した群馬県前橋市の歴史めぐりの様子を当時のブログにアップしたものをこちらのサイトに再アップするものです。

 文章はほとんど当時のものと一緒で、古い内容が含まれていますのでご了承ください。

 補足が必要な場合は、それと分かるように追記します。

 


群馬県前橋市の総社古墳群探訪【2015年5月4日(月)】

イントロダクション → 総社二子山古墳 → 総社愛宕山古墳 → 光巌寺 → 宝塔山古墳 → 蛇穴山古墳 → 総社城跡 → 遠見山古墳 → 山王廃寺跡 → 上野国分尼寺跡 → 上野国分寺跡 → 妙見寺および妙見社 → 上野国府跡 → 蒼海城跡 → 宮鍋神社 → 大友神社 → 総社神社 → 石倉城跡 → 王山古墳 → 前橋城跡 → 前橋八幡


 

上毛野王国最後の光芒

 
 蛇穴山古墳は宝塔山古墳のすぐ隣のような位置なので、とくに迷うことなく向かうことができますが、路傍のスペースに「鐘楼旧跡」という石碑が立っているのを見つけました。

写真1 光巌寺鐘楼旧跡

 
 光巌寺の鐘楼は元々ここにあったということなんでしょうね。
 
 ということは、どこもそうですが、光巌寺の往時の寺域はもっと広大だったということが分かります。

 そしてすぐに蛇穴山古墳が。

写真2 蛇穴山古墳


 南側に回ります。
 
 おっと、期待できそうな石室開口部だ!

写真3 蛇穴山古墳石室開口部


 ここにも説明板があります。

写真4 説明板


 周溝跡。

写真5 周溝跡

 
 といっても何も見えません。
 
 それでは石室をのぞきます。

写真6 石室


 先ほど見た宝塔山古墳の石室は、羨道・前室・玄室の3部屋から構成されていましたが、こちらは家でいえば玄関外側にあたる前庭部分から中に入ると、羨道の代わりのようないたって短い通路があって、その奥はもう玄室です。
 
 言ってみれば、ワンルームみたいなものです。
 
 でも写真の通り、玄室の壁や天井は1枚岩なんですね。
 
 左右の壁面は長さが3mもあります。
 
 『群馬県史 資料編3 原始古代3』では、県内でもっとも精巧な石室と評しており、小さいながらもゴージャスな石室と言えます。

 事実、素敵な石室ですよ!
 
 なお、玄室の奥に安置してあるのは石棺ではなく、棺を置く棺台です。

 さて、石室から出ます。
 
 古墳の東から南にかけては細い水路がめぐっているのですが、これは五千石用水と呼ばれています。

写真7 五千石用水


 慶長12年(1607)に、天狗岩用水から引水され、領内の5000石に相当する範囲をカヴァーしたことからその名がついたとされていますが、実は天狗岩用水ができる前からすでに存在し、総社城の水堀に水を引く役目を担っていたともいわれています。
 
 ところで、蛇穴山古墳は写真4の図では基壇のようなものの上に単純に1段の墳丘があるように描かれていますが、実際の墳丘は北側がこのように2段になっています。

写真8 墳丘北側


 しかし、『群馬県史 資料編3 原始古代3』によると発掘調査の結果、少なくとも南側の石室開口部は3段築成だったことが分かっており、現在見られる墳丘の形はだいぶ改変されてしまっているようです。
 
 総社古墳群はこの蛇穴山古墳の築造を最後に造営が終わります。
 
 時代はすでに奈良時代になるかならないかの時期で、その時期にこれだけ巨大な古墳が築かれたということには驚きを禁じ得ません。  

写真9 蛇穴山古墳


 すぐ隣には宝塔山古墳が見えます。

写真10 宝塔山古墳


 二つの距離はこんなに近いのです。

写真11 二つの古墳の距離


 さて、総社の古代に思いを馳せている状態から次は一気に時代を1000年近く進めて、近世の総社城跡を探りますよ。

 


群馬県前橋市の総社古墳群探訪【2015年5月4日(月)】

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参考資料

  • 現地説明板
  • 『前橋市史 第一巻』 前橋市史編さん委員会/編 1976年
  • 『群馬県史 資料編3 原始古代3』 群馬県史編さん委員会/編 1981年
  • 『群馬県史 通史編1 原始古代1』 群馬県史編さん委員会/編 1990年
  • 『東国の雄 総社古墳群』 前橋市教育委員会/編 2017年

投稿者: 案内人

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